随着女性在美国政治和社会上的话语权提升,女性的声音开始在各行各业中有所体现——其中就包括这个曾经甚至都不敢同朋友承认的健康话题。

在上月召开的美国天使投资年度峰会上,来自西雅图的妇女健康技术公司娇贵闺(Joylux)公司荣获“被天使投资支持的最具创新性的创业企业”称号。这也是美国天使投资协会授予创业企业的最高奖。

今年,30多家天使投资组织从自己投资的创业企业中推选50多家参加角逐。经专家评审,最终,娇贵闺公司和另外两家企业胜出。

由于年龄、生育、内分泌失调等原因,一半以上的成年女性存在不同程度的尿失禁等问题,在中老年阿姨中尤甚。娇贵闺公司发明的仪器能够供这些女性在家里使用,较好地解决上述问题,并且,价格也很亲民。

2014年年底,科莱特·阔深(Colette Courtion)创立了娇贵闺公司,目前已经发明了多种女用健康产品,2018年,公司实现销售130万美元。此前,科莱特在医疗器械行业有15年以上的从业经历。公司创建后,从工程师到产品设计人员,大多数工作人员都是女性。科莱特表示:“我希望员工是姊妹们,这样的话她们能真正地从亲身体验中明白究竟存在哪些问题,以及我们在解决什么问题。”

2017年,公司在英国和加拿大发布了第一款基于光能(红色和红外光)及微波技术的家用智能私密护理仪,2018年,公司在美国将此款产品命名为vFit,售价为395美元。这款设备可在家中使用,对那些无暇或羞于与医生当面探讨疾病,或者是无法支付高昂医疗费用的女性来说,不失为一个良好的选择。高达95%的受访者也表示对这款家用仪器很感兴趣。

科莱特说:“市场的反馈告诉了我,这是一个还没被开拓的市场。她们正在寻找能够帮助她们的东西,她们已经为此饱受折磨很久了。”该公司发布的一项研究表明,vFit的功效和医疗手术效果等同,该项研究发表在《国际妇科泌尿学杂志》(International Urogynecology Journal)。如果想要达到最佳效果,用户需要连续使用6~8周,每隔两天使用一次,每次持续10分钟左右。

目前,公司获得了11项专利,vFit被美国食药监局(FDA)认定为低风险保健仪器,在北美及欧盟有销售。

科莱特说:“投资人和朋友们常常问我:如果这一行真的这么有潜力,为什么之前没人发现呢?我认识,这是因为之前女性一直都避而不谈此事,从而让这些问题被深深地掩盖了。现在,这种情况正在发生改变,女性现在谈论自身面临的症状和问题时都更加开放了。”随着女性在美国政治和社会上的话语权提升,女性的声音开始在各行各业中有所体现——其中就包括这个曾经甚至都不敢同朋友承认的健康话题。

“对于像我们所生产的这类产品来说,当下绝对是最好的时机。”科莱特说,“为什么姊妹们不敢公开讨论自己的健康问题?这完全没有道理!健康问题也不应该成为姊妹们应当承受的痛苦。我们当下的技术完全可以为此提供解决方案。”

著名的天使投资组织天使联盟(the Alliance of Angels)在娇贵闺创立之初就投资了它。天使投资人彼得·魏斯(Peter Weiss)表示:“由于怀孕和更年期,这些美国妇女每年在尿失禁垫上的花费超过1500美元,要么花费4000美元到医疗机构进行治疗。科莱特女士敏锐地发现了这个巨大的市场,她用在这一行业积累了宝贵的丰富经验,发明了一系列解决上述问题的利器,并且她也是营销方面的专家。目前,数以千计的女性在使用娇贵闺公司的产品,并反馈过来出色的成果。祝贺她们的成绩!在该领域,美国的市场份额每年超过20亿美元。她们的明天更美好!”

天使投资联盟是美国西北部成绩斐然的天使投资组织,现有近150位活跃天使投资人,每年投资20多个创业项目,投资额超过1000万美元。自创建以来,已经有40多个项目获得良好的退出,总收益超过10亿美元。

由于产品的独特性和良好的成长性,娇贵闺公司目前已经获得了1120万美元的融资,投资方包括10多家天使投资组织和数家创业投资机构

因为在商业和发明等方面的成就,科莱特女士先后被当地媒体评选“西雅图都市区最有影响力15位女杰”(2009年)和“西雅图都市区40岁以下40人”(2006年)等荣誉称号。她还担任多家非营利组织的负责人。

1996年,科莱特毕业于培普丹大学,获得会计和金融学硕士。该大学是美国一流的私立研究型大学,其位于加州的校园是全美最美丽的大学校园之一。2018年《美国新闻》的大学综合排名中,该校位列全美第46名、最有价值的大学排名21名。