有很多创业者都有伟大的创意,但是他们在孤军奋战。

作为能力发展与多样化中心(the National Center for Faculty Development & Diversity,NCFDD)的创始人,可丽·洛可可莫(Kerry  Rockquemore)说:“当人们想到天使投资人的形象时,他们不会想到少数民族姑娘。”但是,现在,她正在改变对天使投资人的看法。

洛可可莫博士的主业是职业潜能和领导力开发,她是密歇根大学的终身教授。在专业领域方面,她已经有4部作品出版。她于2010年始建的NCFDD目前已经服务了450多所高校的8万多位教职员工。

根据2017年11月美国天使投资协会和沃顿商学院企业家精神研究中心的一项报告:美国天使投资人中,女天使投资人仅占22%;非洲裔美国人占的比例更小,仅占1.3%.

作为推动多样化和包容性组织的负责人,洛可可莫意识到了问题所在。为了让天使投资人的群体更加丰富,她对管道天使投资(Pipeline Angels)组织进行了研究。该组织是一家全国性的天使投资组织,旨在为女创业者打开资本、经验和辅导的大门。

对创业者的辅导至关重要

洛可可莫说:“管道天使组织重视对天使投资人和创业者的辅导,她们有详细的训练计划。在每期培训结束后,她们会进行投资演练。对我来说,她们给我印象最深的是:她们如此重视辅导工作,把辅导放在与投资并重的高度。在这里,天使投资真的不只是把钱拿出来这么简单了事。”

她描述该组织是“一支天使投资人和创业导师共同组成的队伍”,所以,对初次创业的新手来说,他们的价值就更大。

“有很多创业者都有伟大的创意,但是他们在孤军奋战。”洛可可莫说,“管道天使希望以朋友和家人的方式帮助到这些创业者。创业者的朋友和家人们当然不想袖手旁观,但是,在战略规划、愿景、营销方法、资源配置等诸多方面,他们没有办法给予更多的帮助,而作为专业的团队,管道天使投资组织正好发挥她们的优势。”

“从伟大的创意到成功的企业,有漫长的道路要走。你要解决什么问题?你的哪些工具?你的核心竞争力是什么?发展过程中你可能遇到哪些挑战?公司什么时候上市?给投资人回报多少?等等,如果创业者能够在10分钟内把这些问题说清楚,那么,获得投资通常就不是太大的问题。”洛可可莫说,通过在管道天使投资组织的学习,她也参与投资了6家创业企业,并且,它们的成长势头看起来还都不错。“管道天使投资组织现在有300多位天使投资人,她们在10多个州都有自己的培训、辅导和投资。她们的目标是持续提高活跃天使投资人的数量,特别是增加妇女和少数民族天使投资人的数量。”

巨大的潜力

底特律位于美国五大连湖的枢纽地带,1860年代以后,伴随着工业革命的兴起,运输、冶金、制造业等十分发达,一度有“美国的巴黎”之美誉。后来,汽车工业迅速崛起,这里又成为全球的“汽车之都”。但是,1970年代以后,随着日本、欧洲汽车的涌入以及信息技术的兴起,这里的制造业不断萎缩,经济严重萧条,人口大量减少,从最多时的近200万减少到不足70万,并且在2013年11月成为美国最大的“破产城市”。

“好在,底特律还有一些优秀的大学,他们的成果,有助于底特律进行自救。”洛可可莫说,“我们需要创造就业机会,这对任何城市来说,都非常重要;对底特律来说,只要我们有了更多的就业机会,这就是我们的胜利。我们的大学有优秀的毕业生,他们身上都有无穷的创造力,只要对他们进行有效的辅导和投资,他们就有机会成为创业者,从来给这个城市带来就业。我们正在努力朝这个方面前进。”

“把天使投资与创业者结合起来,有可能产生奇迹。”洛可可莫说,“但是,前提是,我们要对这种结合的价值有正确的认识,管道天使投资组织的探索就显得十分可贵。”

她说,管道天使投资组织有一群经验丰富的成功的少数民族女企业家,她们不是为了多样性而创造多样性,但是她们的工作,丰富的天使投资的形态,改善了创业的环境,促进了社会的公平,底特律的复兴,需要这样的组织。

自2011年4月管道天使投资组织创建以来,已有300多名少数民族女性从她们的天使投资训练营毕业,并通过该组织的投资路演活动,在50多家少数民族女性主导的创业企业中投资了超过500万美元。

管道天使投资组织的创始人是娜塔莉雅·诺格拉(Natalia Noguera)小姐,是第二代来自加勒比海岛国讲西班牙语的移民,她于2005年毕业于耶鲁大学,拥有经济学硕士和哥伦比亚大学教育心理学硕士学位。因其在妇女创业领域中贡献,她被评选为“2016给人印象最深的女企业家”、“技术领域最炫的25位拉美人”、“21世纪21位领袖”等荣誉称号。2017年,有媒体称她是“一位在天使投资行业建立了独树一帜的标杆并锐意进取的先行者”。