创业者成功的关键不在于有一个好的创意,更重要的是在合适的时间有正确的领导力。

1、认识女主角

苏姗·怀廷(Susan Whiting)在市场研究巨头尼尔森(Nielsen)供职35年后,从集团副主席的职位上退休了。她曾在该集团运营、领导力、数据分析、营销和传媒等多个部门担任职务,见证集团全球化的进程。退休后,她仍然担任集团董事和顾问职务。同时,在媒体和消费者行为、能源和环境保护、商业领导力、教育和多样化等方面的其他多个公共组织中,她也担任一些领导和顾问职务。前不久,她还担任了非营利机构全国妇女历史博物馆(the National Women’s History Museum,NWHM)董事局的主席,在这里,她希望利用她创业的经验,通过教育、激励、赋能等方式,重新谱写女性的历史。

现在,就让我们听听她创业的经历、看到的市场趋势以及她在NWHM的工作。

2、作为一个企业家,你学到的最有价值的一课是什么?

过去40年,我在不同的部门和机构工作过,很多时候都是白手起家。我认为创业者成功的关键不在于有一个好的创意,更重要的是在合适的时间有正确的领导力。领导力是绝对必要的,现实中还需要一个时间表,规定好谁在什么时候完成什么任务。我认为这是成功企业家必备的素质。

3、在技术方面,你看到了哪些有趣的趋势?

有趣的趋势太多了,过去的工作中,我深深地被这些趋势所震撼:人工智能、大数据分析、云计算、物联网等等,这些技术深深地颠覆着我们生活和工作的方式。不管你在什么领域,它们都会影响到你,或者说,它们是通用的技术,能够帮助到你,让你做得更好。

4、谈谈你在全国妇女历史博物馆所做的工作?

创办全国妇女历史博物馆是一件美妙的事业,它想讲述妇女对美国历史的贡献,无论是过去还是现在。它帮助我们体会和理解我们今天所拥有的东西有多少是女性领导力的结果。如此丰富的历史是难以用语言来表达的。妇女领导力的贡献比我们想像的要多得多,但是,在过去及现在的课本上、公园里、宣传长廊里、地标性艺术品等等方面,妇女领导力的形像太少。我们没有专门讲述她们的成功故事。

前不久,我是作为全国妇女历史博物馆董事会主席的身份参与这项工作的,这让我又回到了当年创业的时代,我像创办一家新公司。博物馆积累了丰富的历史资料和运营经验,这些成绩来之不易;我要做的是,改变我们讲述历史的方式。当然,在战略规划、融资、董事会建设等方面,还有许多工作需要提升。

5、对那些正在准备创业或融资的伙伴,你有什么建议?

尼尔森集团就是做市场调研的,我会通过我的研究背景,来判断一家创业企业的前途。创业者需要有一个创意,然后把它变成产品或服务。但是,我认为,听取来自市场的声音是重要的,或者根据市场的需求来改进产品或服务。创业不易,在行动前,必须重视市场调研——听取来自市场或消费者的反馈。

6、能告诉我们你学习的方法吗?

我是个新闻迷,因为我在尼尔森媒体传播部门工作过。在其他任何一个部门,我都要了解我们的客户以及市场的需要。集团在上百个国家有近万名客户,几乎涉及所有的领域,这迫使我们不得不学习和掌握跨度极大的知识或新闻。我后来是董事局成员,如果没有充分的知识储备,怎么能够胜任战略的制订?还好,我的同事们认可我的工作和贡献。

工作之外,我还参与了许多社会组织,在这些组织中,我可以深入学习不同领域的知识。那些引领变革的人往往会给我许多启发,不管是社会、教育还是商业领域,变革一直在进行。变革者是需要勇气和智慧的,有些时候,挑战现有规则甚至是有风险的。

同样的,在海德公园天使投资组织(Hyde Park Angels,HPA),我也学习到了很多。在这里,我遇到了不同背景的创业者,接触了形形色色的行业,它们丰富了我的生活。HPA是一个不同凡响的组织,我很高兴在这里学习,也很乐意奉献我的知识和经验。

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